Découverte d’un manuscrit de Blaise Pascal inconnu

Posté par Serge Bénard le 31 août 2010

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Par Yves Miserey

On ne possédait aucune pièce écrite de sa main dans cette discipline où il fit preuve d’un génie précoce.

Un manuscrit mathématique de Blaise Pascal a été découvert récemment à la Bibliothèque nationale de France (BNF). Il a été repéré par Dominique Descotes, professeur à l’université de Clermont-Ferrand-CNRS, parmi les clichés du manuscrit des Pensées que le Centre international Blaise-Pascal est en train de numériser. Il s’agit d’une page de brouillon écrite au dos d’un fragment des Pensées qui était jusqu’alors passée totalement inaperçue.

C’est un document unique et tout à fait exceptionnel, car on ne disposait à ce jour d’aucune trace écrite des recherches mathématiques conduites par l’auteur des Pensées. Très tôt, Pascal se montra extrêmement novateur dans cette discipline et y consacra beaucoup de temps et d’énergie. À 12 ans, il commença seul l’étude de la géométrie. Quatre ans plus tard, il présentait devant l’Académie des sciences de nouvelles formules permettant de projeter sur un plan des cercles tracés dans l’espace. De cet Essai pour les coniques qui ouvrit notamment la voie au dessin industriel, il ne reste rien de sa main. De même, les originaux de ses autres ouvrages de mathématiques ont tous été détruits après impression. Seules quelques lettres envoyées à Fermat, Sluse et Huygens, trois grands mathématiciens avec lesquels Pascal entretenait une correspondance, ont été conservées.

La pièce découverte à la BNF n’apporte rien de fondamental dans son contenu mais elle est précieuse pour tous ceux qui s’intéressent à Pascal.

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